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2018.04.02 (13:06:00)

그것은 우리가 한 것이 아닙니다.”

 

1959년 태국에서 선교사로 온 Mann 이라는 미국침례총회의 은퇴 선교사의 말이다.

태국카렌침례총회가 태국에서 가장 큰 교단이 되었는데, 카렌 교회성장을 위하여 미국침례총회는 어떤 역할을 하였습니까?”라는 질문에 대한 답이다.

겸손하고 솔직하여서 꼭 닮고 싶은 부분이다.

 

미국침례총회선교사들은 태국카렌에서 1955년부터 공식적으로 사역을 시작하였고 수십 명의 선교사를 보냈으며 의료, 교육, 지역개발에서 절대적인 역할을 하였었다.

카렌교회의 성장을 위하여서도 적지 않은 영향을 주었을 것이라는 생각에서 질문을 한 것이다.

그런데 그의 대답은 의외였다.

교회성장은 선교사의 역할이 아니었고 현지교회 지도자들이 하였다는 것이다.

 

선교사와 교회사역자들도 사람이라 뭔가를 자랑하고 싶어한다.

대부분은 의미 있는 일을 하고 있다는 인정을 받고 싶어 한다.

이런 관점에서 보면 Mann 선교사는 인정받을 것이 많고 자랑할 것이 많은 선교사이다.

1959년 그는 미국에서 가장 좋은 대학 중에 하나인 UCLA에서 농업학 석사를 마치고 태국에 선교사로 입국하였다.

그는 당시 태국에서 최고의 농업전문가였다.

소수부족을 위한 최초의 농업개발 선교사로서 매우 다양한 작물들을 가져와서 재배를 시작하였다. 태국북부에 커피를 가져와 재배를 한 것 분이 바로 Mann 선교사이다.

 

태국 왕의 존경을 받는 가장 큰 원인 중 하나는 로얄프로젝트이다.

그것의 최초의 아이디어가 Mann 선교사라고 할 수 있다.

왜냐하면 그가 카렌족을 위한 실로암지도자센터에서 농업시설을 만들고 운영하였을 때 왕실에서 와서 보고 그것을 적용한 것이다.

이후 그는 태국왕실과 매우 가까이 지내면서 조언을 하였다.

 

두 아들 브라이언과 매튜는 아버지를 따라 태국에서 지역선교사로 일하고 있다.

그들은 태국에서 태어났고 미국에서 대학공부를 할 때는 제외하고는 태국에서 거의 모든 인생을 살았다. 대를 이어서 부모와 같은 길을 걷는 것이다.

 

미국침례교회의 가장 성공적인 선교지역의 한 곳의 선교사로, 왕실과 가까운 농업전문가로서 그리고 UN개발기구의 전문가로서로 오래 근무를 하였다.

태국의 양귀비재배를 근절하기 위한 국가적인 프로젝트에서 중요한 역할을 하였다.

얼마나 자랑한 것이 많겠는가

 

비록 교회성장에 대하여 직접 관계하지 않았을지라도 그의 사역은 교회성장을 위한 기여를 하였을 것이다. 그런데 그는 카렌교회의 성장은 현지지도자들이 이룬 업적이고 선교사의 역할은 없었다는 것이다.

2001년 그가 선교사를 은퇴하고 난 뒤에도 매년 태국을 방문하여 사역을 도왔다.

지난 3년 동안은 태국을 방문하지 못하였다. 부인이 파키슨병으로 세상을 떠났고 그의 건강도 이젠 외국을 방문하기에 어렵게 되었다.

이번이 그에게 있어서 마지막 태국방문일 수도 있다.

앞으로의 그의 방문이 없을지라도 그의 헌신과 역할은 카렌교회안에 남아 있다.

특별히 그의 겸손과 진솔함은 나의 마음에 오래 남아 있을 것이다.

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